Aplūkosim atšķirību starp tehnoloģiskā determinisma un sociālā strukturālisma perspektīvu uz informācijas sabiedrību.


Līdz ar straujo informatizācijas progresu informācijas nozīme mūsdienu sabiedrībā strauji pieaug. Informācijas sabiedrība jau ir neatgriezeniska tendence, kas dažādos veidos ietekmē mūsu dzīvi. Tā maina veidu, kā pasaulē tiek ražots, kā mēs organizējam savu darbu un kā mēs patērējam, un tā pārveido galvenās nozares. Tā maina arī cilvēku dzīvesveidu, tostarp brīvā laika pavadīšanu un hobijus, sociālo mijiedarbību un pat viņu domāšanas veidu un vērtības. Šīm pārmaiņām ir ilgtermiņa un visaptveroša ietekme uz visām mūsu dzīves jomām, un tās ir salīdzināmas ar 18. gadsimta industriālo revolūciju. Lai gan nav šaubu, ka šīs pārmaiņas mainīs mūsu sabiedrību, pastāv diskusijas par to, kāds būs rezultāts. No dažādiem skatupunktiem uz tehnoloģiju un sabiedrības attiecībām var prognozēt šo pārmaiņu virzienu un raksturu.

Pastāv divi galvenie informācijas sabiedrības skatījumi: tehnoloģiskais determinisms un sociālais strukturālisms. Tehnoloģiskā determinisma skatījumā informācijas tehnoloģiju attīstība noved pie straujas jaunas ekonomikas nozares, ko sauc par informācijas ekonomiku, rašanās. Tas izraisīs būtiskas pārmaiņas visās sociālās struktūras jomās, tostarp nodarbinātības struktūrā un valdības un uzņēmumu organizācijā un darbībā. Šajā uzskatā uzsvērts, ka informācijas un komunikācijas tehnoloģijas kā būtisks pārmaiņu virzītājspēks autonomi ietekmēs sociālās pārmaiņas. Šo tehnoloģisko determinismu dažkārt dēvē par postindustriālo socioloģiju. Saskaņā ar šo viedokli postindustriālo sabiedrību, informācijas sabiedrību, raksturos ekonomika, kuras centrā būs pakalpojumi, nevis preces. Viņi uzskata, ka postindustriālajā sabiedrībā galvenais resurss ir informācijas zināšanas. Viņi arī uzsver, ka nākotnes informācijas sabiedrības galvenās iezīmes būs līdzdalības demokrātija, nevis parlamentārā demokrātija, sociālās pārmaiņas, ko veic pilsoņu kustības, un materiālistisko vērtību pagrimums.

No otras puses, sociālstrukturālistu skatījumā informācijas tehnoloģijas netiek uzskatītas par neatkarīgu mainīgo lielumu. Viņi uzskata, ka informatizācijas attīstība līdz ar informācijas tehnoloģiju attīstību ir tikai pārmaiņas kapitālisma sistēmā. Lai gan viņi atzīst informācijas tehnoloģiju lēcienus, viņi uzskata, ka tās ir starpnieks, nevis neatkarīgs mainīgais. Īsāk sakot, tehnoloģija pati par sevi var būt neitrāla, bet veids, kā tā tiek izmantota, nekad nav neitrāls: ir svarīgi, kas to izmanto, kam un kādā virzienā. Sociālstrukturālisti uzskata, ka informācijas sabiedrība ir tāda sabiedrība, kurā kapitālu var uzkrāt efektīvāk un uzticamāk, ražošanā un pārvaldībā iekļaujot informācijas tehnoloģijas ar pievienoto vērtību. Sociālstrukturālisti uzskata, ka tā ir sabiedrība, kas var dažādot savus peļņas avotus, komercializējot ar informāciju saistīto aparatūru un programmatūru. Izmantojot informācijas tehnoloģijas, sociālstrukturālisti īsteno divvirzienu stratēģiju, no vienas puses, informatizējot esošās nozares, tostarp ražošanu, un, no otras puses, industrializējot pašu informāciju. Citiem vārdiem sakot, sociālstrukturālisti cenšas gan informatizēt nozares, gan komercializēt informāciju. Tomēr viņu skatījums uz informācijas sabiedrības nākotni nav rožains, kā to paredzēja deindustrializācijas sociologi. Viņi apgalvo, ka nākotnes informācijas sabiedrībā palielināsies ekonomiskā un informatīvā nevienlīdzība. Viņi uzskata, ka darba ņēmēju kļūs vairāk bezdarbnieku, un viņu varu vājinās darba vietu deaktivizācija. Sociālstrukturālisti uzskata, ka parādīsies negatīvas iezīmes, piemēram, pieaugoša valdību dominance, izmantojot lielas, starptautiskas organizācijas.

Informācijas sabiedrības prognozes zinātnieku vidū nav vienotas, un prognozes ne vienmēr ir rožainas. Daži uzskata, ka tā ir pilnīgi jauna sabiedrība, bet citi - ka tā ir pašreizējās sabiedrības turpinājums. Dažādos uzskatos par informācijas sabiedrību ir uzmanīgi jānošķir, kas patiesībā mainīsies un kas paliks nemainīgs. No otras puses, no subjektīvās perspektīvas ir jāapkopo informācijas sabiedrības vieta ilgajā vēstures procesā. Turklāt ir svarīgi kritiski izvērtēt dažādas diskusijas, kas saistītas ar informatizāciju un informācijas sabiedrību, lai izstrādātu vēlamo informācijas sabiedrības modeli, kas atbilstu konkrētajiem sabiedrības apstākļiem.